拯救美国板栗
来源: 天地出版社  作者:云无心  2016-05-27 09:27:00  责任编辑:未来网阿宗  www.k618.cn
内容提要:除了经济价值,美国板栗对于美国东部的生态系统有着至关重要的影响。它不受霜冻的影响,生命力旺盛。森林中的许多动物也以它的叶子为食,而松鼠之类,更是把板栗作为“主粮”。在当时,大约有80万平方千米的森林中板栗占主导地位。

  在20世纪之前,板栗是美国东部重要的经济作物之一。跟中国板栗树不同,它极为高大,可以长到30米高,直径可达3米。而且,美国板栗树生长极为迅速,几年就可以开花结果。虽然长得很快,但其木质依然很坚硬,可以用于制造家具、地板和房屋等。更重要的是,它含有很丰富的单宁,具有天然的防腐性能,不用进行化学处理,就可以用于栅栏和铁路枕木。除了提供木材,板栗本身也是优质的食物。板栗的树皮也可以用于提取单宁,作为皮革行业的重要原料;而树叶,还可以作为饲料喂养牛羊。

  除了经济价值,美国板栗对于美国东部的生态系统有着至关重要的影响。它不受霜冻的影响,生命力旺盛。森林中的许多动物也以它的叶子为食,而松鼠之类,更是把板栗作为“主粮”。在当时,大约有80万平方千米的森林中板栗占主导地位。

  然而,这种“强大”在栗疫病面前不堪一击。1904年,人们在纽约发现了这种毁灭板栗树的疾病。它由一种真菌导致。这种真菌并非美国土著,可能是由日本板栗苗带到美国。它以孢子形式,通过空气、雨滴和动物传播。如果一棵板栗树有新鲜的破损,这种病原体就乘虚而入。当它扩散到树皮、树皮底层的维管形成层以及木质之中,导致这些组织坏死,也就阻断了水以及其他营养物质的流动。最后,整棵树就死掉了。

  虽然发现了病因,人类却束手无策,板栗树也就只能坐以待毙。此后的50年中,栗疫病杀死了40亿棵板栗树,美国板栗几乎全军覆没。橡树填补了栗子树溃败留下的空间,但它们实在是不能承担起板栗树的责任——虽然橡树的木质也还不错,但它不能产生板栗那样的食物,对生态系统的贡献也无法替代板栗树。比如,森林中的松鼠数量大幅下降,而至少有5种蛾濒临灭绝。


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